¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+
Higos
Actualitat.

Figues: nutritives, saludables i un deliciós comodí a la cocina

Mar Romero 04/08/2015

A partir del mes dagost fins a finals d'octubre estem en temporada de figues. La figuera és un dels arbres més antics del món, de fulla caduca que pertany a la família de les moràcies, encara que no són exactament fruits el que produeix, sinó infructescències, és a dir, el conjunt de la flor i el fruit.

Natiu de Medi Orient i la Mediterrània, la figa ha format part de la dieta habitual de diferents cultures des de temps molt remots. A Egipte, concretament a la piràmide de Gizeh (any 4.000- 5.000 aC) s'han trobat dibuixos representatius de la seva recol·lecció. Sempre van ser un aliment essencial per als grecs: les figueres es consagraven a Dionís, el déu de la renovació. Quan es fundava una ciutat, es plantava una figuera entre l'àgora i el fòrum per assenyalar el lloc on es reunirien els ancians.

Va ser el menjar predilecte de Plató, de fet se la coneix com la "fruita dels filòsofs". Galeno recomanava el seu consum als atletes que participaven als Jocs olímpics i eren tan apreciats que alguna vegada van crear lleis per evitar la seva exportació. Amb un paper prominent a la Bibilia, en el llibre de l'Èxode també formen part dels fruits que els exploradors de Canaan van presentar a Moisès.

Espanya, Itàlia, Grècia, Turquia, Israel, França, Estats Units i Brasil són els principals països productors. Dins el territori espanyol destaca el seu cultiu a Osca (Fraga), Lleida, Àvila i Càceres (Serra de Gredos), Múrcia i Alacant.

Aquests fruits es poden classificar en tres grups depenent del color de la seva pell. Les varietats blanques, de color blanquinós, groguenc o verd quan estan madurs; les acolorides, inclouen els fruits de color blavós més o menys clar; i les varietats negres, de color vermell fosc o negre.

Les figues tenen un sabor dolç i únic, una textura suau i gomosa, i estan plens de llavors cruixents i comestibles. Quan estan frescos són delicats i peribles, per això sovint s'assequen per preservar-los. Així es produeix un fruit sec dolç i nutritiu que es pot gaudir en qualsevol moment de l'any. Per la seva dolçor natural, abans que hi hagués sucres refinats, s'usaven per endolcir.

Com triar-les i conservar-les

A diferència d'altres fruites, les arrugues i obertures que presenta la pell de les figues, revelen el moment ideal de consum perquè són una evidència que el fruit ha arribat al seu punt de sal.

Han de tenir un color agradable, bona consistència, textura relativament suau i quan estan madurs, cedeixen a la lleu pressió amb els dits. Fins i tot guardats a la nevera, es conserven tan sols uns 3 dies, el que dificulta la seva comercialització.

Com gaudir-les

Com que les figues són tan delicades i es fan malbé ràpid, és millor menjar-se'ls durant els dos primers dies després de comprar-les. Cal escollir les que estiguin grassonetes i tendres, amb un color intens i profund, i que no estiguin masegades.

Quan les portem a casa, no cal rentar-les fins que ens les volguem menjar, i guardar-les a la nevera fins llavors, si no estan madures és millor mantenir-les a temperatura ambient. Poden menjar-se pelats o sense pelar, depenent del gruix de la pela així com de les preferències personals.

Una de les millors formes de consumir les figues són fresques, ja que si estan madures es pot apreciar el seu exquisit sabor i dolçor. En països com Espanya, Itàlia o França, s'acompanyen amb pernil o se serveixen com a postres. Resulten un deliciós complement, quan s'afegeixen a acompanyaments per a plats de caça o d'aus.

La veritat és que donen molt de joc a la cuina: s'utilitzen molt en rebosteria, en forma de puré, per fer farcits i ornaments i per confeccionar melmelades o pastissos. Amanides amb barreja d'enciams, salsa de figues amb ceba caramel·litzada o canapès de figues amb formatge, vinagreta balsàmica de figues –ideal per amanir carns blanques o vermelles aportant un toc dolç, ploma ibèrica amb figues i patates o uns gnocchis d'espinacs amb salsa de figues, són només alguns suggeriments per gaudir d'aquest producte de temporada.

Conservats en alcohol són una altra alternativa derivada dels frescos; s'elaboren utilitzant figues petits, consistents, de pell fosca, que no hagin madurat completament i es conserven en recipients barrejats amb alcohol, sucre i canyella. S'usen fins i tot per a l'obtenció d'una espècie de vi.

A Andalusia s'elabora un dolç tradicional que és el pa de figa, realitzat amb figues dessecats i ametlles. Els pans de figa més famosos i populars al nostre país són els que s'elaboren a la vila d'Almeria de Cuevas i consisteixen en una coca arrodonida i plana, elaborada amb figues seques picades finament juntament amb diversos fruits secs i condiments o espècies: ametlles, anís, canyella, clau, pebre, pela de taronja i aiguardent d'anisat, tot això barrejat amb aigua de fonoll. El resultat és un aliment energètic i tonificant. També les figues torrades i mòltes donen lloc a una pols que s'empra en la indústria com a succedani del cafè, en general, combinat amb altres ingredients (malta, ordi, xicoira ...).

I es consumeixen, i molt, les figues seques, que s'obtenen mitjançant un procés de dessecat industrial o domèstic. Els mossets de figues combinats amb nous, ametlles, avellanes o glans són l'ingredient principal del tradicional postres anomenades "torró de pobre".

Propietats nutricionals

Les figues estan compostes d'aigua en una proporció que oscil·la entre el 70 i el 80% aproximadament, i tenen entre un 12 i un 19% d'hidrats de carboni, concretament sacarosa, fructosa i glucosa. És molt significatiu la seva aportació energètica, pel que poden resultar molt adequats per a persones que fan treballs físics o amb problemes de nutrició.

També destaquen per la seva gran aportació en fibra, sent molt eficaços per regular el trànsit intestinal i, per tant, fer-lo servir com a laxant lleu per combatre el restrenyiment. Així mateix, també resulta favorable per contrarestar altres tipus de trastorns gastrointestinals. Tenen alts nivells d'oxalats. Menjar quantitats excessives segurament tindrà un efecte laxativo, així que cal gaudir amb moderació.

Encara que la creença popular digui el contrari, el contingut en greixos de les figues no és excessiu (65 kcal per cada 100 g), de la mateixa manera que tampoc ho és la seva aportació en proteïnes. No obstant això, aporta aigua, vitamines i minerals de forma considerable, pel que pot incorporar-se a tota dieta equilibrada; encara que les persones diabètiques o amb problemes d'obesitat hauran consumir amb moderació a causa del seu contingut en sucre.

És important destacar també les propietats antireumàtiques de la figa, que resulten beneficioses per a persones amb aquest tipus de xacres, així com a aquells que practiquen esport i desgasten especialment les seves articulacions.

També es coneixen les propietats favorables de les figues per al sistema respiratori pel seu poder expectorant, de manera que podrem usar-los per combatre afeccions com refredats, bronquitis, mucositat excessiva...

Les figues també destaquen per aportar antioxidants naturals que ajudaran a prevenir l'envelliment cel·lular i a combatre els radicals lliures, que són els causants de múltiples malalties greus com el càncer o diverses patologies degeneratives.

Ara que estan fresques ho hem d'aprofitar!!

Afegeix un nou comentari

Text pla

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.