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Wantan, mucho más que una sopa tradicional china
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Wantan, mucho más que una sopa tradicional china

Anna Tomàs24/01/2019

Es época de sopas, caldos y cremas bien calentitas. Un momento ideal para descubrir los wantan, una propuesta oriental que puede prepararse como sopa, frito, como aperitivo... Compartimos 2 recetas para que os animéis a probar esta delicia.

Como ocurre en muchas recetas originarias de países con idiomas fonéticamente muy distintos al nuestro, la adaptación del nombre de los platos al castellano ocasiona diferencias a la hora de pronunciarlos o escribirlos.

Esto ocurre con una de las sopas más famosas internacionalmente de la rica y variada cocina china. Porqué, ¿cuál es el nombre correcto en castellano de la sopa que acostumbramos a llamar wantan? En muchos textos culinarios se refieren a ella cómo “wantan” o cómo “wonton”, entre otras acepciones.

China es una nación de enorme tamaño y con diversidad de idiomas y dialectos. Tal vez eso contribuye también a la confusión a la hora de denominar a uno de los alimentos más populares en todo el país. En el norte de China se denomina húntún (餛飩) a una pasta de forma irregular que, en chino tradicional, recibe el nombre de yúntūn (雲吞).

Básicamente, el wantan son unos “saquitos” o “bolsitas” hechos a partir de esa masa que se elabora con harina de trigo, agua y sal y que, una vez solidificada, se corta en cuadrados de unos diez centímetros de lado y se rellena con diversidad de ingredientes, como carne picada de cerdo, gambas, langostinos, carne de vaca, jengibre, cebollas picadas, aceite de sésamo, salsa de soja y muchos más.

Se trata de un plato muy popular que en cantonés se llama “nubes rebosantes” (Wan Tan). En cambio, en Sichuan, al wantan se le conoce como chāo shǒu (抄手) y se sirve a menudo con pasta de sésamo y salsa de pimiento picante en un plato denominado "aceite de wantan rojo" (红油抄手).

Éstos son sólo algunos ejemplos para ilustrar cómo cada región del milenario país asiático tiene sus propias variaciones en la elaboración de los wantan, tanto en la forma de la pasta como en sus rellenos. En cualquier caso, una vez elaborados, cada wantan o wonton tiene gran parecido con los tortellini o ravioli de la cocina italiana, aunque con un mayor tamaño. Tanto es así que en China son llamados habitualmente wonton italianos (意大利雲吞).

La enorme popularidad de esta comida en la gastronomía china la ilustra el hecho de que, durante la celebración del año nuevo chino, es muy usual que se introduzcan monedas de plata dentro de los wantan o wonton para desear buena suerte a los comensales que las encuentren.

Receta de los wantan

Como ya hemos indicado, las variantes a la hora de preparar wantan son tan numerosas como las ancestrales tradiciones chinas. Para elegir una receta a la hora de explicar cómo hacerlos nos basamos en una de la chef Ching-He Huang, nacida en Taiwan y educada en la Queen Mary University de Londres, Premio Emmy al mejor programa de cocina. Sus recetas pueden encontrarse en la página web de la BBC.

Ingredientes

  • 1 huevo ligeramente batido
  • 2 cucharadas de agua
  • Taza y media de harina
  • 200 gramos de carne picada de res
  • 1 cebolla pequeña rallada
  • Aceite
  • Pimienta
  • Sal

Preparación

-En un recipiente mezclamos la harina, el huevo, media cucharadita de sal y el agua.

-Amasamos el conjunto y una vez la mezcla sea bien homogénea la dejamos reposar durante diez minutos.

-Espolvoreamos algo de harina sobre una superficie lisa para evitar que se pegue la masa y la estiramos tanto como sea posible para que quede bien fina sin llegar a romperse.

-Cortamos cuadrados de la masa de, aproximadamente, ocho a diez centímetros de lado.

-Pasamos a preparar el relleno mezclando la carne con la cebolla y salpimentando según nuestro gusto.

-Con la ayuda de una cucharilla tomamos una bolita del relleno (media cucharadita aproximadamente) y la depositamos en el centro de cada cuadrado de la masa.

-Doblamos los cuadrados en diagonal para que queden de forma triangular con el relleno en su interior.

-Presionamos fuertemente los extremos para dejar bien sellado cada wantan. La masa es más fácil de manipular con las manos húmedas, colocándola en la palma de una mano y sellándola con la otra. Es muy importante sacar todo el aire de la “bolsita” para que al cocerla o freírla no se produzca la rotura de la masa.

Otros tipos de relleno

Las posibilidades a la hora de rellenar la pasta wantan son casi infinitas. Aquí indicamos algunas sugerencias pero, en este caso como en tantos otros a la hora de cocinar, ¡la imaginación al poder!

- Carne de cerdo con jugo de puerro y jengibre: Exprimimos una hoja de puerro junto con unos 20 gramos de jengibre para obtener su jugo, que mezclamos con carne picada de cerdo, añadiendo medio vaso de vino blanco y media cucharadita de sal.

- Pollo y champiñones: Cocemos unos 150 gramos de champiñones limpios y cortados en láminas bien finas en agua con sal. Una vez cocidos, los mezclamos con cuatro filetes de pechuga de pollo cortados a trocitos, añadimos clara de huevo, medio vaso de vino blanco y pimienta blanca molida. 

- Bacalao, gambas y carne de cerdo: Picamos bien finos unos 100 gramos de bacalao, al que añadimos otros cien gramos de gambas peladas cortadas finas, carne de cerdo picada, medio vaso de vino blanco, clara de huevo batida y una pizca de pimienta blanca molida.

- Langostinos y carne de cerdo: Utilizamos unos 350 gramos de langostinos, a los que quitaremos las cabezas (que pueden usarse para hacer la sopa del wantan), los pelaremos y cortaremos a trozos. Picamos 200 gramos de carne de cerdo junto a un manojo de cebollino y lo mezclamos con los langostinos, añadiendo un chorrito de salsa de soja.

Cómo aprovechar la pasta del Wantan

Si después de preparar los wantan con el relleno elegido nos sobran láminas de pasta, podemos aprovecharlas para preparar un buen aperitivo friéndolas en aceite de oliva por ambos lados hasta que estén bien doradas y sirviéndolas con paté, humus o queso fresco.

En sopa, pero no solo en sopa

La forma más habitual de consumir los wantan en China, independientemente del relleno que se haya elegido, es en una sopa que, curiosamente para nuestras costumbres occidentales, acostumbra a tomarse como desayuno.

No obstante, también es muy común freír los wantan en aceite y comerlos acompañados de verduras o arroz.

La manera de preparar la sopa con wantan que indicamos a continuación es sólo una de las miles de recetas que se usan en China para preparar este plato de hondas raíces populares.

Receta de Wantan en sopa

Ingredientes (para cuatro personas)

  • 12 wantanes crudos con el relleno que hayamos elegido
  • 150 gramos de carne de cerdo
  • 250 gramos de carne de gallina a la que habremos quitado la piel
  • 100 gramos de pato asado
  • Media col china
  • Un manojo de ajo chino (cau choy)
  • Sal
  • Pimienta
  • Salsa de soja

Preparación

-Hervimos en agua abundante con sal la carne de cerdo y de gallina añadiendo, cuando estén casi en su punto, el pato asado.

-Cuando todo esté bien cocido, sacamos la carne de la cacerola y la cortamos en trozos pequeños.

-Volvemos a echar la carne en la misma cacerola y, en cuanto vuelva a hervir, agregamos la col china, previamente limpia y cortada a trozos no demasiado pequeños junto con el ajo chino.

-Probamos el caldo y rectificamos de sal y pimienta según nuestro gusto.

-Añadimos los wantan y esperamos a que se cuezan. La sopa estará lista cuando los wantan empiecen a flotar sobre la misma.

-Retiramos la sopa del fuego y la servimos en boles individuales.

-Es aconsejable dejar al alcance de los comensales salsa de soja para que cada uno aderece la sopa a su gusto.

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