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jugo caña de azúcar
Propuestas Gastronómicas.

Jugo de caña de azúcar, el mejor revitalizante

Mónica Salazar Vevia14/02/2018

Este súper fluido es hidratante, energético, alcalinizante y antioxidante. Su sabor ligeramente dulce y nada empalagoso terminará por conquistarte.

Muchos lo conocerán porque sigue presente en las zonas costeras del sur de la península ibérica y en las Islas Canarias. Su consumo es muy frecuente en el Sudeste Asiático, Latinoamérica, India o Egipto. En países como Cuba y Colombia, se le conoce como “guarapo de caña”. Gracias a los productos que encontramos en las tiendas asiáticas especializadas en nuestro país, la caña de azúcar es cada vez más accesible.

Obtener el jugo de la caña en casa es bastante complicado si no disponemos de una máquina muy potente. En teoría se necesita una máquina especial que unos cuantos valientes empresarios de nuestro país han conseguido comprar en la India, país líder en su fabricación. El funcionamiento de estas máquinas es muy divertido y sencillo. Simplemente se presionan las cañas una y otra vez utilizando una máquina (manual, alimentada con gasolina o eléctrica) que extrae la savia azucarada al instante. El jugo de una caña únicamente aporta 15 calorías y contiene una mezcla de sacarosa, fructosa y muchas otras variedades de glucosa. Un vaso de esta savia azucarada sin aditivos contiene un total de 180 calorías, bastante bajo en comparación con otros refrescos azucarados artificiales, así como 13 gramos de fibra dietética.

Donde hay azúcar hay alegría

La primera vez que lo probé fue gracias a mi querida amiga, Ana Turpin, intrépida viajera y actriz, que me descubrió este maravilloso jugo en uno de nuestros viajes por Asia. Me dijo que lo probara sin saber que era. Después de ver el proceso de prensado de las cañas (en este caso con una manivela manual, ¡menuda fuerza tenía la mujer vietnamita!) sentí una curiosidad enorme por ese líquido de tono ocre tirando a dorado brillante.

Observé que en el puesto ambulante de bebidas se leía en vietnamita sobre la máquina “Nước Mía”. No me dio tiempo a sacar mi guía de conversación, a lo Adriana Ozores en la película 'Thi Mai', para saber qué era esa bebida. El sabor era dulce, pero nada pesado con un toque vegetal y con tanto calor, era muy refrescante, un verdadero lujo asiático por unos céntimos. Cuando Ana me dijo que era caña de azúcar puse cara de ¡oh, dios mío, me acabo de tomar una bomba de azúcar! y pensé para mis adentros “esto no puede ser saludable, todo lo que está bueno mata o engorda”. Enseguida y dada mi curiosidad innata me puse a investigar. Al contrario de lo que pensaba, el jugo de caña de azúcar es totalmente natural, azúcar crudo sin refinar que no ha sufrido ningún tipo de proceso químico. La caña de azúcar no contiene grasa, solo 30 gr de azúcar natural. Al no ser azúcar refinado, no ha sido despojado de todos sus minerales y nutrientes.

Origen

El nombre científico de la caña de azúcar es Saccharum officinarum de la familia de las poáceas. Es fácil de cultivar en cualquier clima tropical y está disponible a precios muy asequibles. Aunque es originaria de Papúa Nueva Guinea, se ha convertido en gran parte de la producción de cultivos del mundo, especialmente en Asia y América.

Un poco de historia

Alrededor del siglo VIII d. C., los árabes introdujeron la primitiva máquina manual de jugo de caña de azúcar en el Mediterráneo, Mesopotamia, Egipto, el norte de África y Andalucía. En el siglo X, según afirman las fuentes, no había ningún pueblo en Mesopotamia que no cultivara caña de azúcar. Fue uno de los primeros cultivos introducidos en América en el segundo viaje de Colón, en el 1.496 d.C., y en los siglos XVII al XIX lo portugueses empezaron a comerciar el jugo de caña de azúcar gracias a una máquina exprimidora.

Beneficios

Contrariamente a la creencia popular, es una de las bebidas más saludables. El jugo de caña de azúcar es rico en calcio, cromo, hierro, cobalto, cobre, fósforo magnesio, manganeso, potasio y zinc. Asimismo, contiene vitaminas A, C, B1, B2, B3, B5, B6 y una gran concentración de fitonutrientes, antioxidantes, proteínas y fibra soluble.

Diversos estudios han probado además sus propiedades diuréticas, digestivas, depurativas y cicatrizantes. La presencia de antioxidantes, flavonoides y compuestos fenólicos hace que el jugo de caña de azúcar sea una buena opción para lograr una piel brillante, suave e hidratada

Como en casi todo se recomienda no abusar. No se debe consumir más de un vaso al día (dos en caso de ictericia; en la medicina ayurveda tradicional india se utiliza para mantener los niveles de bilirrubina adecuados).

Jugo de caña de azúcar para la diabetes

Este jugo tiene un índice glucémico sorprendentemente bajo. Sus azúcares son lentamente absorbidos y procesados por el cuerpo. Para las personas que no padecen diabetes tipo 2, esta bebida puede ayudar a regular sus niveles de azúcar en la sangre, cuando se consume con moderación. Sin embargo, para los pacientes con diabetes tipo 2, es importante consultarlo con un médico antes de consumir este jugo.

Por si fuera poco, la revista Journal of Functional Foods señala que este jugo ayuda a proteger el hígado, por lo que junto a sus antioxidantes y electrolitos puede ser una bebida muy reconstituyente después de una noche de excesos con el alcohol.

Almacenamiento

Si se compran tallos grandes lo mejor es cortarlos en trozos más pequeños para que puedan ser refrigerados. Se enjuagan y se secan bien antes de introducirlos en la nevera, envueltos en plástico transparente. Esto evitará la pérdida de humedad de los tallos y los mantendrá frescos y jugosos. Con estas precauciones se pueden guardar hasta dos semanas en la nevera.

Elaboración

Aquí adjuntamos un vídeo sobre cómo se extrae de forma sencilla en la máquina. Los rodillos del interior de la máquina prensan y trituran las cañas y el jugo sale por debajo. Es importante que se extraiga siempre en condiciones de máxima higiene para no contraer otro tipo de enfermedades. Además, es importante consumirlo a los 15 minutos de extraerlo ya que se oxida rápidamente, por ello no podemos encontrarlo embotellado.

La caña se puede degustar en trozos y si conseguimos extraer el jugo, lo podemos combinar con limón, menta, jengibre, agua de coco y sal de roca negra.

Extracción manual:

Extracción automática:

Jugo de caña de azúcar casero

Ingredientes:
  • 1 caña de azúcar
  • 1 cucharada de jengibre picado
  • Jugo de limón al gusto
  • Sal negra al gusto
PROCEDIMIENTO:

-Pelamos la piel de la caña de azúcar y la cortamos en trozos pequeños. Aviso a navegantes: es bastante dura.

-Transferimos todos los ingredientes a una licuadora muy potente y lo mezclamos hasta que esté suave.

-Presionamos para sacar jugo del puré, lo colamos en un vaso y lo servimos bien frío con hielos.

Comentarios

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Es mi bebida favorita!!! ❤️

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