¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+
La apicultura, una actividad milenaria dedicada a la crianza de las abejas
Tendències.

L'apicultura, una activitat mil·lenària dedicada a la criança de les abelles

Òscar Gómez08/01/2019

Coneixem de primera mà com obtenir mel de qualitat i els reptes d'un ofici amb futur.

Fa uns 9.000 anys que els éssers humans vam tenir l'encert de començar a recol·lectar la mel d'abella -existeixen pintures rupestres a Bicorb (València) que donen fe d'això- i al principi aquesta activitat s'exercia sense més protecció que les vestidures i la fam -que quan estreny, ajuda molt a suportar el que sigui-. El primer rastre de l'ús del fumador es troba en una altra pintura rupestre localitzada a Zimbàbue, encara que van ser els egipcis fa 5.000 anys els primers a col·locar les abelles en ruscos i sistematitzar el sistema de producció de mel.

Des de llavors, l'ofici d'apicultor ha sofert canvis tecnològics que no han alterat l'essència principal: proporcionar un entorn segur i còmode a les abelles perquè aquestes treballin sense parar acumulant reserves per a la colònia... que seran finalment gaudides pels humans. Encara així, fins i tot avui dia continuen existint 'caçadors de mel' silvestre que s'enfronten als eixams equipats amb eines i vestimenta de molt baixa tecnologia.

Parlem amb Joan Comas Castellet, apicultor de nova generació a l'empresa Apimelgarraf perquè ens expliqui com és la vida de l'apicultor modern.

Un ofici en què les abelles es traslladen d'ubicació al llarg de l'any, ja que en cada ubicació produeixen una mel diferent i sovint són 'contractades' per agricultors que necessiten pol·linitzar els seus camps. D'aquesta manera, l'apicultor obté ingressos per la venda de la mel i el lloguer del treball que realitzen les seves abelles. Un sector que està en lluita despietada contra l'abús dels pesticides i les plagues asiàtiques que l'abella europea ha d'afrontar actualment. Encara així el seu missatge final és positiu i esperançador.

Com és el dia a dia d'un apicultor en temporada de producció? Quines són les tasques principals?

Les jornades són entretingudes i divertides. Hi ha molta feina perquè has d'estar anant a la muntanya amb molta assiduïtat per a treure més mel de les bresques. Les tasques principals són treure les bresques plenes de mel per a canviar-les per bresques buides que és on les abelles dipositen la mel en unes petites cel·les que té cada làmina de cera. En uns quinze dies o més tornen a omplir les bresques, i ens toca tornar a treure la mel fins que la floració acabi.

Les abelles són insectes vulnerables i cal cuidar-les per a garantir el seu benestar. Aquestes activitats de cura es realitzen durant tot l'any i no només en època de floració... Com canvia el treball al llarg de l'any i les estacions?

Hi ha molta feina perquè no només es tracta de recol·lectar la mel i vendre-la. Hi ha molt més. El treball de tot l'any implica vigilar i controlar les espècies invasores. Un gran perill. A més, cal controlar la floració per a saber quan traurà mel. També cal netejar les zones dels assentaments, fer el manteniment dels ruscos buits, posar aigua als dipòsits i crear eixams nous per a poder anar tenint producció.

El fum continua sent la millor manera de calmar les abelles o ha evolucionat la tècnica?

Si, el fum encara és l'eina essencial per a calamar les abelles. En aquest sentit, la tècnica no ha canviat i és ancestral. La diferència és que actualment hi ha al mercat fumadors elèctrics que cremen un combustible especial. Però en el nostre cas, nosaltres encara preferim utilitzar per a fer fum la manera tradicional: un tros de sac amb palla seca.

Quins són els perills que amenacen a les abelles?

Els pesticides i els neonicotinoides. Aquests elements químics són els que fan que les abelles perdin el sentit de l'orientació. Quan això passa no poden tornar a l'assentament i llavors els individus acaben morint per no haver trobat el seu rusc. Un altre gran problema que ens trobem actualment són les espècies invasores. Així com possibles malalties. En el primer cas la vespa velutina és molt agressiva i un gran perill i la varroa és una plaga que ens obliga a estar molt atents i combatre-la activament.

La vespa velutina el que fa és caçar abelles quan surten de la bresca. Esperen a la sortida i quan surten les decapiten per a donar menjar a les seves cries. És una guerra contínua i és molt important eliminar-les.

La varroa és un petit paràsit, un àcar que morfològicament recorda a una paparra. A més, també es deixa caure dins de les cel·les de cria i en el seu interior mentre es desenvolupa l'abella adulta es multiplica tan de pressa que el rusc acaba morint.

Com es produeix la mel una vegada es recol·lecta del rusc?

Les bresques plenes de mel es traslladen al centre de producció, i aquí cal llevar-li la capa superficial de cera que evita que la mel es vessi dins de la bresca. Se situen dins d'un extractor, que normalment funciona per força centrífuga per a poder extreure la mel de forma neta i sense aplicar-li temperatura. Un procés poc conegut és la maduració de la mel, que ha d'estar com uns quinze dies en repòs i maduració perquè totes les partícules de cera de petita grandària que pugui contenir pugin a la superfície i així queda la mel sota les mateixes ja llesta per a envasar. És un procés molt natural.

Quins factors marquen la qualitat i sabor de la mel?

Els tipus de microclima que tenim fan que la mel sigui d'una qualitat diferent. Per a cada clima i territori tenim unes flors concretes que acaben donant un sabor determinat. Per a obtenir mel de romaní o mel de farigola per exemple, s'han de situar les bresques en camps concrets. Després clar, no barrejar-les amb altres mels durant la producció.

I el problema de la mel importada de baixa qualitat... És important?

S'importa moltíssima mel adulterada amb sucres i glucoses barates d'altres països. La mel de qualitat que produïm s'exporta com a mel de qualitat. És una paradoxa que hauríem de ser capaços de trencar. Comprar mel de productors locals sembla una bona manera de començar.

Quin és el futur de la professió d'apicultor... Hi ha bones perspectives?

Perquè el futur és bo, perquè cada vegada s'incorporen més apicultors joves a aquest món. La mel de qualitat és un producte cotitzat, com hem comentat la majoria de la nostra mel es dedica a l'exportació. Encara que és cert que caldrà trobar solucions per a combatre les plagues que en el món globalitzat ens ataquen, com ja hem comentat la vespa velutina. I el tema dels insecticides, que són molt agressius i perjudiquen les abelles causant gran mortalitat. És un repte global, de nivell planetari, perquè les abelles no només produeixen mel, són necessàries per a la pol·linització de molts cultius. Les abelles ens fan falta.

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.