¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+
Baobab: el alimento de moda que ha llegado para quedarse
Tendències.

Baobab: l'aliment de moda que ha arribat per quedar-se

Mónica Salazar Vevia26/08/2019

El baobab posseeix grans propietats medicinals i culinàries. La fruita d‘aquest enigmàtic arbre és comestible, i la pols de llavors de baobab s‘utilitza en l’alimentació a causa dels seus nutrients, beneficis per a la salut, i com a conservant natural. És una font rica en vitamina C, potassi, carbohidrats i fòsfor.

El baobab sempre m'ha semblat un dels arbres més bells d'Àfrica. El seu aspecte és enigmàtic i majestuós, tota una icona dels paisatges africans. És conegut com l'arbre de la vida, i amb raó; pot proporcionar refugi, roba, aliments i aigua als animals i humans de les regions de la sabana africana.

En El Petit Príncep d‘Antoine de Saint-Exupéry, el petit príncep temia que si creixien en el seu asteroide destruirien la seva llar i no és gens estrany ja que poden arribar a una altura de 30 metres amb diàmetres de tronc d’entre 7 i 11 metres (a Limpopo, Sud-àfrica hi ha un Baobab amb un bar i un celler de vins dins). D'altra banda, durant la temporada de pluges absorbeix i emmagatzema aigua en el seu enorme tronc, la qual cosa li permet produir un fruit dens en nutrients a l'estació seca, quan tot es torna sec i àrid. El seu tronc pot arribar a contenir entre 4.500 i 120.000 litres d'aigua. Tots els arbres baobab són caducs. Perden les seves fulles a l'estació seca i romanen sense elles durant nou mesos de l'any. La fruita té una closca vellutada i és de la mida d'un coco, amb un pes aproximat d'1,5 quilograms. Té un sabor una mica àcid, que es pot descriure com "entre aranja, pera i vainilla".

Origen

L'adansonia digitata, o arbre baobab, creix en zones baixes de l'Àfrica i Austràlia. Al baobab també se l'anomena l'"arbre a l'inrevés" perquè quan està nu de fulles, les branques que s'estenen cap al cel semblen arrels que sobresurten en l'aire, talment com si haguessin estat plantades del costat oposat. Hi ha nou espècies d'arbres baobab al món: una al continent africà, adansonia digitata, (l'espècie que pot créixer fins a aconseguir la grandària més gran i l'edat més avançada), sis a Madagascar, i una a Austràlia. Igualment, creix a l'Orient Mitjà.

A més de les seves notables dimensions, el baobab és també un dels arbres més antics de la terra. Segons algunes estimacions i gràcies a la datació del carboni, s'ha demostrat que alguns poden viure entre 1.500 i 3.000 anys.

Més de 300 usos

Les fulles, riques en ferro, es poden bullir i menjar com els espinacs. Les llavors es torren per elaborar un substitut del cafè o es premsen per fer oli per cuinar o elaborar cosmètics. La polpa es transforma en suc, melmelada o fermentat per elaborar cervesa. Les plàntules joves tenen una arrel que es pot menjar com una pastanaga. Les flors també són comestibles. Les arrels es poden utilitzar per fer tint vermell, i l'escorça per fer cordes i cistells.

El bitartrat de potassi (un ingredient per cuinar) es produïa originalment a partir de la polpa àcida de la llavor del baobab, però, actualment s'obté principalment com a subproducte del procés de vinificació.

Beneficis

Recentment, el món occidental ha exalçat la fruita del baobab com una súper fruita gràcies als seus alts nivells de calci, ferro, potassi i vitamina C. Alguns estudis afirmen que la polpa de la fruita té gairebé deu vegades la quantitat de vitamina C que la porció equivalent de taronges fresques. Té un 50% més de calci que els espinacs i es recomana per donar elasticitat a la pell, ajudar en la pèrdua de pes (gràcies a la seva fibra i al seu efecte laxant) i millorar la nostra salut cardiovascular. A més, és antioxidant, antimicrobiana, té efectes antiinflamatoris i antipirètics i posseeix un efecte analgèsic comparable al de l'aspirina (probablement a causa de la presència d'esterols, saponines i triterpens a la polpa).

Potser l'ús medicinal més comú de la polpa de la fruita del baobab a la medicina tradicional africana és el tractament de la disenteria. La polpa de la fruita conté aproximadament un 50% del seu pes en fibra, amb proporcions gairebé iguals de fibra insoluble (cel·lulosa) i soluble (mucílag). També conté tanins astringents i àcid cítric, tots els quals poden contribuir en la seva eficàcia contra aquesta malaltia.

Cura de la pell

L'oli de llavors de baobab conté vitamines antioxidants A, D i E, així com àcids grassos essencials Omega 3, 6 i 9, i és un sèrum calmant i rejovenidor per a la cura de la pell.

Usos culinaris

La fruita es pot consumir fresca o seca. La polpa pot barrejar-se amb llet o aigua, o utilitzar-se com a ingredient per cuinar amb farinetes de civada, per elaborar diverses begudes alcohòliques i no alcohòliques i bullir-se en infusió. El suc obtingut es coneix a Àfrica amb el nom de "bouye".

La polpa i les llavors es poden utilitzar com espessidors de melmelades, sopes i salses. Les llavors torrades es consumeixen sovint com piscolabis.

Les fulles poden consumir fresques (com a verdura) o en forma de pols (fulles seques i moltes) per a la preparació de sopes i salses. El fruit del baobab es consumeix únicament quan està sec. La pols de fruita seca i de la llavor, que és el que realment arriba a Europa, també s'utilitza de diverses maneres, i la demanda va en augment. Una cullerada de pols de baobab proporciona 9 calories: 0% greix, 98% carbohidrats, 2% proteïna. La pols de baobab té un lleuger sabor a nou.

On trobar-lo?

La pols es pot comprar en línia o en botigues especialitzades. També el trobem com a ingredient en barretes nutricionals, begudes i iogurts. És aconsellable comprar la pols orgànica 100% natural, lliure de conservants i additius.

La pols es pot barrejar amb infusions, llimonada i aigua de coco. Es pot utilitzar en amanides, adobs i salses, afegir a sopes i guisats, coure en panets i galetes casolanes, escampar sobre fruita fresca, en gelats, batuts, en gofres o creps. Quan s'afegeix la pols de baobab a les begudes, s'ha d'elaborar primer una pasta amb unes gotes d'aigua per evitar la formació de grumolls.

Precaució

Com tots els superaliments, és millor consumir-los amb moderació. Encara no hi ha estudis concloents sobre els seus efectes secundaris. Consulta a un metge abans d'incorporar la pols de baobab a la teva dieta, especialment en el cas de dones embarassades, mares lactants, nens, o aquells que estan prenent medicaments.

Estàs desitjant provar-lo?

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.